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  NO.427  
作者私房話 電子書新鮮事 好康報報 先讀為快 狗貓介紹所 OLD吠報
 
新書報到,漂亮的封面後又是什麼故事,【先讀為快】放點風聲讓你先聞香看看。
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書名: 孤狼任務 Mackenzie’s Misson
作者: 琳達•霍華 Linda Howard
系列別: Romance Age235
定價: 290 元
網上購書: 232 元
會員價: 218 元
出版時間: 2017/3/7
序曲
「男人必須為戰爭接受訓練,女人則是為了戰士的歡愉;不這麼做的人都是傻子。」
——尼采  

「一派胡言。」——琳達•霍華  


在他從學校畢業之前,他就已經是風雲人物,至少他的同學和學弟妹是如此認定。
首先,在他畢業的那一年、可以自選隸屬單位時,他不出眾人所料選擇了戰鬥機。就職涯規劃而言,大家都知道在空軍裡升遷最快速的就是飛行員,戰鬥機聯隊的固有魅力讓他們總是格外顯眼。
不過,凡是認識喬伊•麥肯錫(Joe Mackenzie)這位新任空軍飛官的人都知道,喬伊根本不在乎升職問題,他唯一在乎的只有飛行。
喬伊的長官曾經懷疑他是否適合開戰鬥機,但既然是喬伊自己選擇接受相關訓練,他們也就給予機會。他身高一八八公分,體格高大到幾乎不適合當戰鬥機飛行員。他當轟炸機飛行員絕無問題,但是戰鬥機機艙對他來說就會有點窄。而且,身高一八○以下、身材壯碩的飛行員,體能上通常較容易承受G力。
當然,凡事都有例外,優異戰鬥機飛行員的體能數據統計只是通則,並非嚴格的限制,因此喬伊•麥肯錫還是獲得了戰鬥機飛行員的訓練機會。
雖然有身高過高的問題,他的指導員卻發現喬伊不只足以勝任,更是一名頂尖人才。他是百年難得一見的奇才,後進者都只能望著他所創造的紀錄興嘆。
對他自己所選的這份工作來說,他在身體和心靈方面都出奇適合。他的視力優於一•○,反射神經傑出,心血管狀況也良好到甚至比那些較矮的人更能對抗G力。不論是在物理學或是航空動力學方面,他都是班上的翹楚。他操控起來從容有餘,並且願意多花時間在模擬訓練機裝置上面磨礪技巧。
最重要的是,他有種天生的「環境覺知」特質,意思在瞬息萬變的狀況下,他能夠覺察四周並隨時反應。每個飛行員或多或少都有這種能力,但是唯有在頂尖好手身上才能看見這種特質發展極致,喬伊在這方面程度驚人。在喬伊加入空軍聯隊之後,大家給他一個「操縱桿」綽號來盛讚他神奇的技巧。
即使身為年輕的空軍上尉,喬伊參加第一次波斯灣戰爭時,便在一天之內擊落三架敵機,不過他暗自慶幸這項戰功沒被大肆宣傳。其中因素不外乎跟政治有關:美國空軍為了加強與其同盟國的良好關係,非常樂意將此種榮耀歸功於其他國家的飛行員,而麥肯錫上尉對此政策再樂於配合不過。
純屬機遇,儘管戰事短暫,在戰爭的第二天,喬伊便碰上敵軍最頑強的抵抗。他對敵機飛行員的技巧不敢恭維,不過戰況還是在三分鐘之內便激烈起來,因為他和僚機遇上了六架迎面襲來的敵機。
結果是,飛行代號為「布里德」的喬伊,以驚人的速度被拔擢為少校,大家公認他將會是最快晉升將軍的人。
第二次波斯灣戰爭時,麥肯錫上尉又在空戰中擊落兩架敵機,並且被譽為王牌飛行員。這次他沒有辦法阻絕新聞媒體報導,五角大廈也無意阻擋;這位英俊的美國印地安混血兒簡直是最佳公關,軍方最想宣傳的特質他一應俱全。
之後他接受各種任務指派,三十二歲便成為中校。大家都認為布里德•麥肯錫的前途一片光明。
第1章
她是他見過最美的尤物,擁有敏捷、光滑且致命的魅力。光看著她,就能讓他心跳加速。儘管還停在機棚裡,引擎未熱且滑輪受擋,她仍舊給人十足的速度感。
喬伊•麥肯錫上校伸手輕觸機身,修長手指如同愛撫情人般輕柔。機身暗色的金屬外殼觸感平滑,不同於他所飛過的任何戰鬥機,這種差異令他癡迷。他知道機身是一種強度與延展性都遠勝於鋼材的革新性化合物,主要成分是熱塑性塑膠、石墨和人造蛛絲。這代表她比過去的所有飛機更強悍,能夠承受更劇烈的外力而不至於崩裂。
理智上他能夠理解,但情感上他覺得是因為她宛若活物。或許是因為摻了蛛絲,她的觸感不像金屬,摸起來真的不像其他飛機那般冰冷。
研發計畫的代號通常跟實質內容沒有什麼關係,比如先前SR-71黑鳥式偵察機的代號是「牛車」。這架特殊的機體則是第二代先進戰術戰鬥機,有個別致的代號:夜翼。當她正式投入生產時,通常會取一個更合適、更陽剛的名字,例如飛鷹F-15或是獵鷹F-16。然而對麥肯錫上校來說,她是「寶貝」。事實上,他把目前所有的五架原型機都稱為「寶貝」。
被派到他麾下的測試飛行員們,抱怨她——無論哪個「她」——總是在他們手裡調皮搗蛋,因為他早就寵壞了她們。
聽聞此言,麥肯錫上校只是用那對冰藍的眼眸,射出他的招牌瞪眼並說道:「我所有的女人都是這麼說。」
他面無表情地說完之後,他的手下無法確定他究竟是說真的還是在開玩笑,不過大家都猜那是真的。
喬伊•麥肯錫駕駛過很多熱門機型,但是「寶貝」與眾不同,不僅在於其整體架構與動力系統,更在於其武器裝備。她有革命性的設計,而且他擁有她;身為專案經理,他的職責就是搞定她,好讓她得以完全投入生產。當然,前提是國會能通過這個專案預算,不過雷米將軍確信不會出差錯,原因之一是製造商嚴格控管預算,不會發生像十多年前A-12攻擊機那樣因為超出預算而慘遭否決的事。
長久以來,匿蹤技術總是會減損戰鬥機的靈活度與動力,直到航空母艦的出現才得以彌補一些動力不足的缺陷。但「寶貝」兼具隱蔽性與靈活度,加上向量推力輔助後,她能做出比以往任何戰鬥機更大、更快速的急轉彎。同時她的巡航速度能夠達到二倍音速,加上後燃器推進之後,甚至能突破三倍音速。
在武器裝備方面,她配備了可調式雷射武器,縮寫ALF看似平凡無奇,卻會對未來的戰爭帶來革命性的改變。麥肯錫知道自己正在參與創造歷史的時刻。雷射過去一直是用於導彈,利用光束引導飛彈發射至目的地,但有史以來第一次,雷射本身成了武器。科學家們已經解決了X光雷射的能量源控制問題,並與精巧的光學設備相結合。飛行員頭盔上的感測器,可以讓他發現來自任何方向的導彈、目標或敵機,然後定位系統會根據來自感測器的訊號進行追蹤,無論敵機如何轉彎或做假動作都逃脫不了,除非這個被盯上的傢伙能夠快過光速才能躲掉雷射,而這當然是不可能。
「寶貝」的構造非常複雜,只有高手中的高手才能參與她的設計製造,相關保全措施也非常完美。未經官方許可,就算是隻螞蟻也別想進機棚一步。
「長官,我能為您服務嗎?」
喬伊轉身,將注意力轉向有一頭火焰般的紅髮、滿面雀斑的丹尼•懷特中士身上。大家都叫他「小白」,他在飛機修護領域具有無與倫比的天賦。他把「寶貝」視為己有,無法忍受其他飛行員碰她,卻又找不出辦法阻止。
「只是在睡覺前再檢查一遍。」喬伊回答。「你不是幾個小時前就該下班了嗎?」
小白由褲子後方口袋拿出一條抹布,輕輕擦掉喬伊剛才沾上飛機的指紋。「我想確認一些事情都有做對。長官,您是明早試飛嗎?」
「對。」
小白哼了一聲。「至少您不會像其他幾個傢伙那樣對她拉來扯去。」他不滿地說。
「如果你發現我的手下誰對這些飛機動作太粗魯,就告訴我。」
「呃,也不是真的粗魯,只是他們的技術都比不上您。」
「都一樣。我說話算話。」
「是,長官!」
喬伊拍拍小白的肩膀,朝自己的住處走去,中士注視著他的背影好一會兒。
小白相當確信,飛行員如果被逮到沒用心操作夜翼原型機甚至做出蠢事,他將會寧願自己痛快好死下地獄,只求能夠逃開這位上校的怒火。眾所周知,麥肯錫上校對飛行員們要求完美,不過他同時也珍視其手下的性命勝過一切,戰機維修也得做到頂尖,這也是為何小白早該下班卻還待在機棚的原因。
麥肯錫上校要求參與這項計畫中的每個人都做到最好,無一例外。只要維護過程中出了一個小差錯,不只可能導致價值八千萬美元的飛機報銷,飛行員甚至性命難保。這可不是用漫不經心的態度就能勝任的工作。
走在沙漠的夜裡,喬伊注意到某間辦公室還亮著燈,於是轉身走向那幢金屬建築。他不反對加班工作,只要他們在隔天還能保持清醒警覺。如果他不多注意,某些被指派參與夜翼專案的工作狂可是會一天工作十八個小時。
他走起路來悄無聲息,並不是因為他想鬼鬼祟祟,而是打從他學走路開始就是這樣被教導。況且,待在辦公室的人不可能聽見他接近,因為空調設備嗡嗡作響,試圖驅走七月末的暑氣卻不怎麼成功,這幢半圓形的金屬活動屋似乎吸收了太陽的所有熱量。
整幢樓都是暗的,只有左邊的一個小隔間例外。這是民間雷射瞄準小組的辦公室之一,他們被派駐在這裡,現場解決嵌入新系統過程中不可避免的小故障。喬伊記得有位新的技術人員會在今天抵達,接替原工作小組中某位上星期心臟病輕微發作的成員。那人事情做得不錯,但是醫生禁止他在超過攝氏三十八度的環境下繼續工作,公司只好派人取代。
喬伊對這位名叫卡洛琳•伊凡斯(Caroline Evans)的新人有點好奇。他曾聽到雷射瞄準小組裡的三名成員在抱怨她,稱她為「選美皇后」,語氣卻毫無讚賞之意。雖然這支工作小組的成員都是平民,但他不允許組內磨擦影響到工作成效;如果成員不能和睦相處,他就不得不出面,要公司換掉這位新人。不管是哪名組員還在加班,他都想跟對方談談,探問伊凡斯小姐是否已經平安抵達,還有他們究竟為什麼不願與她共事。
他無聲地走向敞開的門,站在門口觀察了一分鐘。辦公室裡的女人顯然正是那位選美皇后本尊,因為他以前絕對沒有見過她,否則他肯定會記得。
看著她絕非是苦差事,因為他全身上下的每塊肌肉猛然警醒,下體也緩緩硬了起來。他明明已經累了,腎上腺素卻突如其來充斥全身,令他所有的感官瞬間敏銳起來,就跟他每次啟動後燃器、劇烈加速時的感覺一樣。
她身著及膝紅色直筒短裙,鞋子已經脫掉了,背靠椅子,裸足輕翹於桌上。喬伊肩靠門框,從容不迫地欣賞著那對曲線優美的光滑裸腿。她沒有穿絲襪,因為在炎熱的氣候下,穿絲襪太不切實際了。光用「美腿」還不足以形容,近乎完美差不多。
她的大腿上擱著一疊列印資料,而她正在逐頁檢查,偶爾參考放在一旁的工具書。冒著熱氣的綠茶就放在觸手可及的範圍之內,她常常望也不望地伸手去拿。她有一頭波浪般的鬈髮,往後梳成典雅的髮式,長度剛好及肩。
他只能看到她一部分的臉,不過也足夠讓他注意到那高聳的顴骨與豐滿的嘴唇。
突然間,他想讓她面對他。他想看她的眼睛、聽她的聲音。
「該下班了。」他說道。
她猛地從椅子上彈跳起來,勉強抑制住驚叫,綠茶灑了出來,腿上的資料也由另一邊掉落。她一雙長腿飛速溜回地面,椅子則打轉著撞向房間另一端的文件櫃。她旋身面對他,一手壓住胸口,彷彿這樣就能緩下急促的心跳。他注意到她的胸型很漂亮,因為她的動作正好讓棉質上衣貼住身體曲線。
她臉上閃現怒氣,卻又在杏眼圓睜的同時突然消失。
「噢,老天,是阿兵哥。」她輕聲說。
他聽出她語帶譏諷,於是揚起一道黑眉。「是上校。」
「掌管部隊的上校,是噢。」卡洛琳假惺惺地說。「軍校畢業的軍官。」她指著他的軍校戒指,並以一種對軍校畢業生不算恭維的語氣補充。「除非你偷襲了某位上校,偷走他的徽章,又做了個完美的拉皮手術外加染黑頭髮,不然就是你的後臺很硬,讓你得以快速晉升。」
他面無表情地回答。「或許是因為我把工作做得很好。」
「因功升遷?」她反問,彷彿那是一件連想都不用想、絕無可能之事。「得了吧!」
女性對他的各種反應,從癡迷到近乎畏懼的動搖,他都已經習慣了;無論如何,總是基於被他喚醒的女性知覺。就算有人不喜歡他,起碼也會尊敬他。但是卡洛琳•伊凡斯的表情不屬於以上任何一種。她看了他一秒,目光堅定敏銳得像個槍手——啊,他懂了,她把他視為對手。
他不再倚著門框,直起身子並朝她伸出手,突然決定把當前狀況轉變為正式會面,讓她知道現在面對的人是誰。「我是喬伊•麥肯錫上校,專案負責人。」
按照軍中禮節,握手的決定權在於女士,男性軍官不應該先朝女士伸出手。儘管他這麼做不合禮儀,但是他想知道她的手握在掌中的感覺,同時也想看看她會不會接受。
她毫不猶豫,堅定地握住他的手。「我是卡洛琳•伊凡斯,我來代替雷射小組的伯斯•華頓。」她快速地上下晃了兩次之後便放開手。
由於她沒穿鞋子,他可以準確地估算出她的身高大約是一六○公分,因為她的頭頂與他的鎖骨齊平。即使她得抬頭才能迎視他的目光,兩人體型上的差異並沒有嚇到她。他注意到她有一對墨綠眸子,深色眉睫則說明她的金髮是染出來的。
他朝地板上的紙張撇頭。「妳為何工作到這麼晚?尤其今天是妳第一天上班。有什麼需要讓我知道的狀況嗎?」
「沒什麼。」她邊回答邊蹲下收拾紙張。「我只是在複查某些項目。」
「為什麼?有狀況導致妳認為該這麼做嗎?」
她露出不耐煩的表情。「我習慣複查。我總是會檢查兩次,看爐火是不是關了、熨斗是不是斷電了,或門是不是鎖了。過馬路之前,我都要左右各看兩遍。」
「妳發現了什麼差錯嗎?」
「當然沒有,我已經說過了。」
在確定瞄準系統沒有問題之後,他立刻放鬆下來,繼續悠哉愉快地審視卡洛琳。她正從抽屜裡拿出一卷衛生紙,扯了幾張擦拭灑出的茶水。她優雅地彎腰、轉身,看起來很性感。
事實上,她所有的動作,包括毫不掩飾的挑戰神情,都讓他覺得性感,他的下體鼓脹起來。
卡洛琳將擦拭過的紙巾扔進垃圾桶並穿上鞋子。「上校,很高興認識你。」她說話時甚至沒有看著他。「明天見。」
「我送妳回去。」
「謝了,不用。」
她如此快速且不以為意的拒絕惹火了他。「現在已經很晚了,而且妳又是單獨一人。我送妳回住處。」
她聞言停下來,轉身並雙手支臀地看著他。「上校,謝謝你的好意,可是我不需要那種好意。」
「那種好意?妳以為我是哪種好意?」
「那種弊大於利的好意。你瞧,你是這裡的老大。如果有人看見你送我回去,不出兩天我就會聽到一堆閒話,說我是靠著和你眉來眼去才能待在小組裡。我可不想自找麻煩。」
他恍然大悟。「啊,妳以前碰過這種事,對吧?沒人相信妳長成那樣還能這麼聰明。」
她挑釁地盯著他。「你是什麼意思?什麼叫﹃長成那樣﹄?我長成什麼樣了?」
她像隻刺蝟一樣,但是喬伊不得不壓抑下把她抱在懷裡,告訴她從今以後他會保護她的強烈衝動。她可不會感激他那麼做,而他甚至不知道自己為什麼會有這樣的衝動,因為她看起來是那種很擅長保護自己的女人。
如果他夠聰明,就得打安全牌、說些無關緊要的話,免得再次踩到她的痛腳。不過話說回來,正因為他從來就不是打安全牌的人,才能夠成為戰鬥機飛行員。「迷人。」他答道,眼神堅定明亮又充滿渴望。
她像是驚呆地眨了眨眼,往後退一步,語氣困惑地輕聲開口。「噢。」
「妳知道,妳很有吸引力。」他指出。
她又眨了下眼。「容貌應該跟這種事無關。你看起來像是徵兵海報裡的人物,但這並沒有損害你的事業,不是嗎?」
「我不是在辯護性別歧視。」他說道。「妳問我,所以我回答了。妳看起來很迷人。」
「噢。」她一邊謹慎地看著他,一邊側身經過他旁邊。
他握住她的手臂攔下她,那光滑而溫暖的肌膚誘使他想要探索,但他控制住自己。「卡洛琳,如果有人找妳麻煩,告訴我。」
她警戒地瞥一眼抓著她手臂的手。「呃——好,沒問題。」
「就算是妳組裡的人也一樣。雖然你們是民間人士,但這是我的專案。如果有人惹麻煩,我會換掉他。」
他的碰觸顯然讓她感到緊張,他蹙眉打量她好一會兒才放開。
「我說話算話。」他放軟語氣。「如果有問題就來找我。我明白妳不希望我送妳回去,但是我本來就要朝那個方向走。我給妳三十秒走在前面,這樣我們就不算一起走了。可以嗎?」
「三十秒太短了。」
他聳聳肩。「足夠讓我們拉開將近三十公尺的距離了。要不要隨妳。」他看看手錶。「從現在開始計時。」
她立即轉身開溜。這是唯一恰當的描述,她幾乎是拎起緊身裙裾飛奔而去,喬伊不解地皺起眉頭。三十秒一過,他便離開大樓,瞥見她苗條的背影,在黑暗的夜色中幾不可見,不過還是疾步如飛。在走回去的一路上,他都在想究竟是什麼事情把亞馬遜女戰士變成了害羞小妞。

一回到她簡樸的宿舍,卡洛琳立刻甩門上鎖,背靠著木頭門長長地吐了口氣。她覺得自己像是剛脫離虎口。空軍的長官們到底在想什麼,居然放任那個男人到處亂跑?他該被關在五角大樓的深處,這樣才能在把他當成海報宣傳人物的同時,又可以確保那些易受廣告影響的美國女性的安全。
或許是因為他的眼睛,跟她研究的雷射一樣蒼藍且具有穿透力。或許是他高大的身材,又或許是他強健體魄所展現出的優雅與力量。也或許是他低沈的嗓音,他說她「迷人」時的特殊腔調,或是當他碰觸她時,由他那瘦削而長繭的手裡傳來的熱氣。或許是以上所有因素的總合,但真正讓她驚惶的,是他看著她時那充滿渴望、掠食者般的目光。
過去她都偽裝得很成功,直到剛剛才出了錯。她盡力擺出傲慢、不屑一顧的惹人厭姿態,這一招向來能夠把男人擋在安全距離以外,卻也使得她沒機會與同事變成朋友,並且扼殺了和異性發展的機會。從她念書到剛開始工作時所受到的性騷擾經歷,她學會得一開始就裝出盛氣逼人的樣子。
有了這麼多年的經驗,她應該能保持鎮靜,但是光看一眼麥肯錫上校的「雷射眼」,光是聽到他一句小小的稱讚,就足以瓦解她的鎮靜自持和常識。她簡直是可恥地任他擺佈。
想來,如果父母都是博士的話,就會發生這種事。他們很早就發現自家女兒擁有超群的智商,於是立刻替她找了間適合的學校。從小學到高中,她一直是班上年齡最小的學生,這都歸功於她驚人的學習速度。她在高中時從來沒約會過,比同學晚兩、三年進入青春期,讓她顯得怪異、瘦弱而笨拙。
情況到了大學也毫無起色。她才剛滿十六歲就成了大一新生,當有一堆到了法定年齡且唾手可得的可愛少女可以選擇時,哪個心智正常的大學男生願意跟一名未成年少女約會?
孤單而寂寞的卡洛琳,於是把所有心思都花在課業上,並在十八歲那年修完學分。那時班上的男生才意識到,這個伊凡斯家的女書獃長得很好看,這下可沒年齡這個藉口能保護她了。從未自同齡的人身上學過男女交往技巧的她,完全不懂得如何跟這些……這些甩也甩不掉的章魚相處。她又驚又怕,於是更加沈浸於學習研究,並披上多刺的外殼來保護自己。
她成年後的轉變不大,至少不到醜小鴨變成天鵝那樣戲劇化;她只是從瘦高少女變成了女人。她的身體像是為了平衡她超齡發展的心智,生理期來得比較晚,導致了各種錯誤的時機點。當她的同學開始進入青春期時,她還是個只會玩洋娃娃的小女孩;等她邁入青春期,他們已經開始約會。無論在生理發育還是心理成熟方面,她總是比他們慢一拍。當她準備開始約會,卻發現身邊的男生早已習慣於某種更複雜的親密方式。
到最後,她乾脆把男人全部趕走比較容易。
於是,現在她二十八歲,擁有天才智商,是光波放大與光學瞄準方面的頂尖專家,擁有物理博士學位,卻在碰到一個說她「迷人」的男人時就退化成白癡的驚慌女人。
真是討厭。
其實她還有點害怕,因為她感覺得出麥肯錫上校並未因她的不友善而退縮。他看起來正是那種樂於接受挑戰的男人。
她輕拍一下額頭。她怎會這麼蠢?老天,這位上校不是尋常男子,而是一位戰鬥機飛行員;這種人有別於凡夫俗子,挑戰是讓他們茁壯的糧食。讓他對她沒興趣的方法,就是表現得怯懦溫柔,或許還要加上傻笑;問題是,她不知該如何傻笑。早知道她就該去上女子學院而非研究所,她就可以反覆練習這種招牌傻笑,直到它牢牢地掛在臉上為止。
或許現在還不算太遲,她可以裝成甜美無助的樣子騙過他。不對,這樣會吸引到其他真的喜歡這種女性的男人。她真是進退兩難——該死,她怎麼做都不對。
看來她唯一能做的,就是準備好打場硬仗。

一回到住處,喬伊便脫下制服去沖涼,直到他覺得自己又像個人為止。七月的沙漠真是糟糕透頂,不斷地從他身上榨取水分,甚至連他的眼睛都覺得乾澀。但是「寶貝」需要嚴密的戒備,而內華達的納里思空軍基地能夠確保這一點,所以儘管這裡有諸多不便,環境也過於簡樸,他還是對安全度感到滿意。
他一點也不期待將「寶貝」公諸於世,但國會投票通過預算之後終究難以避免。屆時媒體會注意到她,雖說她革命性的特質並未體現在外觀上。她看起來跟F-22戰鬥機的差異不大,這也是她能在納里思而不在加州的艾德華空軍基地進行試飛的原因。試飛通常在那裡進行,一些好事者也會到那兒去窺探。但是在納里思,有那麼多不同型號的飛機參與作戰演習,使得「寶貝」看來沒那麼顯眼。
其他駐紮在這裡的飛行員,肯定會注意到他們正在試飛的飛機並不是F-22,不過凡是不屬於這個專案的人,絕對不容有機會細看夜翼的原型機。在這裡,安全警戒已經是生活的一部分。
「寶貝」的特殊之處,在於她的外殼、電子設備和武器系統。一旦神秘面紗被揭開,她會勾住世界上所有敵方情報機構的注意力,到時安全級別將會提高,只不過他懷疑還能如何更高了。
他一直想著「寶貝」,但是剎那之間,卡洛琳的身影浮現在他的腦海中。他咧嘴一笑,想著該怎麼馴服這隻小刺蝟。儘管水很涼,他的皮膚突然變得火熱緊繃,於是他關掉水龍頭走出淋浴間。要是他倆一起淋浴,或許會將這裡的水變成水蒸氣。
他站在空調面前,讓冷氣吹過他潮濕的裸體,享受那股竄過全身的戰慄,不過這對平息他腰間的衝動沒有多大幫助,於是他嚴厲地將伊凡斯小姐逐出腦海。
等身上不再滴水,他赤身裸體地走進小小的廚房,做了個三明治。除去衣物的束縛讓他某部分內在放鬆下來。他在軍隊裡待了半輩子,被規章和制服包圍;他向來能夠享受這樣的生活,但他內心仍有一塊原始之處偶爾會說「夠了」,這時他就受不了衣物的束縛。
他在懷俄明的牧場長大,一有機會就回那裡待上一、兩週,騎騁牧場上最野的馬匹,藉以滿足他內心無法平息的狂野。可是目前他被困在夜翼的專案中,沒時間回去,衣物自然得褪下。但他唯一捨不得脫的就是飛行服,如果能一直在天空翱翔就好了。
可惡,他職位升得越高就飛得越少,職責與文書工作佔據他越來越多時間。他之所以接下「夜翼」專案,純粹是因為上級保證他能試飛「寶貝」。空軍高層希望「寶貝」成為新機型之中最棒的,因此所有派來的飛行員都是頂尖高手。此外,軍方需要高手中的高手來評判其性能,喬伊•麥肯錫上校自然是不二人選。
不是喬伊自負他的飛行技巧,因為他花了很多心血才走到今天。他確實天生擁有高智商、好視力和閃電般的反應速度,但其餘都是不斷學習和操練的結果。他在飛行模擬艙裡反覆演練,直到碰到問題能夠立即作出反應。就算他現在已經三十五歲,他的反應速度仍然優於剛從飛行學校畢業的小夥子,視力也超過一•○。他有很多未用的飛行時數,只是軍方不讓他飛。
他升遷得很快,說不定再過一年就能戴上第一顆星;可是,如果他到時還能擠出足夠的飛行時間來維持飛行資格,就算是他走運了。
另一個選擇是退役,去飛機製造商當試飛員,放棄他在軍隊的資歷。不過他喜歡空軍生活,不想離開,可是無法飛行實在太難受了。他樂在駕馭大自然和機體,知道只要稍出差錯,他的小命就會不保;沒有這樣的挑戰,生活將會貧乏無味。
卡洛琳的身影又浮現在他的腦海,她眼中的敵意是另一種顯而易見的挑戰。他能毫不費力地描繪出那對眼瞳的色彩:墨綠中帶著點藍,深處則有閃閃金光。當他覆在她身上時,那對美麗的眸子就會仰望著他;這個想法讓他心臟跳得又快又猛,正如他想對她做的事。
他要讓這隻小刺蝟像貓咪那樣發出舒服的呼嚕聲。
 
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