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  NO.442  
作者私房話 電子書新鮮事 好康報報 先讀為快 狗貓介紹所 OLD吠報
 
新書報到,漂亮的封面後又是什麼故事,【先讀為快】放點風聲讓你先聞香看看。
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書名: 逐香巧娘子 上
作者: 桃玖
系列別: 文創風956
定價: 260 元
網上購書: 208 元
會員價: 195 元
出版時間: 2021/5/18
第一章 僥倖脫逃
「跑!讓妳跑!再跑打斷妳的腿!」
竺珂瑟縮在角落裡,看著青樓老鴇用鞭子狠狠地抽著面前的一個姑娘,直打得人是連聲求饒。
「柳嬤嬤,我再也不敢了……」
竺珂看著香竹的下場,心中泛過一絲寒意。前些天她就知道香竹想跑,也不是沒動過心思,但她明白,在沒有萬全的準備下逃跑,下場就會和香竹一樣。
柳嬤嬤絕不允許自己花錢買來的人,就這樣溜了。
看著面前的這一幕,竺珂心情已經從害怕變成了平靜。
被舅母賣過來以後,她至今還未尋死,就是等待一個報仇的好機會。這凝玉樓是什麼地方?男子尋歡作樂之處,進了凝玉樓的女子說白了就是妓子,從今往後再也抬不起頭來的女人,只能在凝玉樓靠著取悅男人活下去。
她這輩子算是完了,但她還有心願未了,不能這樣平白無故地死去。
那柳嬤嬤是個有名的老鴇,自然知曉姑娘不願意,強扭的瓜不甜。所以進來的姑娘們,先要在她的手底下好好搓磨一陣子,等她們脾氣消了、心思沒了,這才會安心地培養起來。
竺珂慶幸自己還在這所謂的「搓磨期」,日子雖是苦了些,卻沒必要擔心接客的事。
再等等,相好時機。

凝玉樓是青山城有名的花月場所,每日的開支就如流水一般,酒菜佳餚供應不斷,食材自然也要大批購入。
負責食堂採購的趙叔就正在跟一個男人討價還價,那男人身材壯碩、皮膚黝黑,此刻正一言不發地站在趙叔面前,眉頭緊鎖,即使不開口說話,氣勢也怪嚇人的。
「你說現在青山城誰收野豬肉?乾脆少點兒賣我得了,一來二往,往後有好東西你都往這兒送!」趙叔手中盤著兩顆圓潤的核桃,瞇著眼睛道。
那男人思索了片刻,倔強地開口道:「五十兩。」
「我說你這後生怎麼這麼不識好歹?給你二十兩都算多的了!現在鬧饑荒,哪有人吃得起野豬肉?!離了我這兒,你肯定賣不出去!」
男人一言不發,也不跟他多費口舌,揹起地上的簍筐就要走。趙叔見人真的要走,立刻急了,趕緊拉住他的胳膊道:「三十兩!」
那漢子充耳不聞。
「四十兩!」趙叔氣得吹鬍子瞪眼。
漢子終於回了頭,語氣卻是冰冷。「我去城東酒樓賣五十兩,肯定有人要。」
趙叔被他的話一哽,急道:「不行!你賣我,五十兩就五十兩!絕對不能送去給城東!」他顯然是真怕那漢子走掉,只好咬著牙妥協了。
那漢子聽他鬆了口,也不坐地起價,將筐子一卸,放在地上道:「現銀。」
趙叔恨得牙癢癢,但也拿這漢子沒法子,只好命小廝去取銀子來,自己則上前掀開筐子檢查他用五十兩白銀換來的半扇野豬肉。
小廝很快便取來銀子,趙叔戀戀不捨地將錢遞了過去,那漢子單手一接,輕輕一掂量心中就有了數,也不多跟他廢話,轉身就走。
「等等!」趙叔叫住了人。「我說謝紹,你也別那麼死心眼,往後你得了好東西,都先考慮我們凝玉樓,價格定虧待不了你。」
那名叫謝紹的漢子回了頭,一雙黑眸沒有半分感情,說出來的話也是冷冰冰的。「誰給的錢多就歸誰。」說完再也不理趙叔,逕自往外走。
趙叔一聽,在後頭氣得又吹起了鬍子。
這凝玉樓多的是已經認命又開了竅的窯姐兒,突然見到一個身材壯碩又高大的男人,免不了想上前撩撥兩下,可惜人還沒靠近,就被男人冰冷的眼神給嚇退了;有不知死活的姑娘伸出了手,也被那堅硬如鐵的胳膊給擋開了去。
「呿,窮光蛋一個,老娘還看不上呢!」被拒絕的窯姐兒面子上過不去,甩了句刻薄話就走了。
謝紹充耳不聞,沒有因為這點插曲停留腳步,他大步走出凝玉樓正門,正準備揚長而去時,突然聽見了一陣騷動。
「快!將這裡圍住!」
見到是一群捕快,謝紹眉頭不可遏制地皺了起來。他不願摻和官府的麻煩事,只好火速轉到一旁,想從暗巷中脫身。
青樓裡頭自然也聽到了動靜,柳嬤嬤的臉色瞬間就白了。這花月場所本是官府許可經營,可近年來青山城處處鬧災,凝玉樓的生意一落千丈,她沒法子,暗地裡沾了些不上道的營生,怕不是官府知道了?
竺珂從屋內的小窗看到這一幕,眉梢一挑──機會來了。
她迅速地換裝成男子,這衣裳是她用一支簪子跟一個小廝換的。換好衣服後,趁著外頭鬧成一團,她悄悄溜了出去。
捕快頭子帶著人不由分說地一窩蜂闖了進來,大吼一聲「給我搜」,手底下的捕快就全拿著刀散開了。
瞬間尖叫聲、腳步聲此起彼伏,大堂亂成了一鍋粥。
竺珂迅速從房內出來,她低著頭混到幾個小廝那邊,假裝慌亂地往外跑。她沒從正門逃,而是衝往側門的方向,這個門出去便是暗巷──她早就摸清楚了路。
順著人群逃竄,竺珂竊喜,她運氣不錯,一路都很順利,側門早就被人打開,竺珂只覺得光明就在眼前,顧不得許多,拔腿就往外跑。
接下來「咚」的一下,她撞到了一個人。
竺珂額頭被撞痛了,她一抬起頭,就看見一雙冰冷的黑眸。
被她撞上的男人結實得可怕,一身的肌肉似乎要撐破衣裳,看上去蘊含著力量。此刻男人正皺著眉頭俯視她,讓她生出一種壓迫感。
「大……大哥,借個路……」竺珂下意識地磕巴起來,那男人也沒說話,立刻側過身子給她讓了條路。
竺珂一心想遠離這個地方,悶著頭就往前跑,只是剛逃幾步,就看見了巷子口的捕快。
臉色一白,她轉頭換了方向跑,然而她的動作太明顯,引起捕快的注意,喊道:「什麼人?站住!」
竺珂小臉嚇得慘白,跑回那漢子身邊,用帶著哭腔的聲音道:「大哥……我是被我舅母賣到凝玉樓的,今天好不容易有機會能逃跑,還求大哥幫幫我!」
謝紹打量了眼前的人一眼,眉頭蹙起,他雖然不願蹚這趟渾水,但看著一雙含淚的眸子眼巴巴地望著他,不禁猶豫了一瞬。
「你們倆!什麼人!」那捕快迅速走到他們跟前,竺珂立刻躲到那漢子身後,小手還緊張地揪住了他的腰帶。
「三陸壩村西頭,謝紹。」男人答道。
捕快顯然聽過他的名號,繼續問:「你來這兒幹什麼,他是你什麼人?」
一聽這話,竺珂幾乎是乞求般地拽了拽他的衣裳。
「賣肉,一個朋友幫我引薦的。」謝紹答道。
「朋友?」捕快狐疑地看了看竺珂的衣裳,問道:「你可是這凝玉樓的小廝?」
竺珂心頭一慌,謝紹倒是先答話了。「是對面慶德樓的。」說完,他也不知從袖子裡取出什麼,朝那捕快手中一塞。
捕快眉毛一挑,臉色瞬間不那麼難看了,只道:「現在朝廷有令,要搜查凝玉樓,你們沒事離這兒遠點!」
竺珂鬆了口氣,迅速跟在謝紹身後走出了巷子。
「大哥,多謝你……你放心,我會報答你的。」她對眼前人的感激,是發自內心的。
「不用。」謝紹沒什麼表情,揹起地上的簍筐就轉身走了,一句多餘的話都沒說。
竺珂看了看他的背影,猶豫了一下,還是先朝城東跑去了。

「哐啷!」是碗盞摔碎的聲音。
竺珂坐在自己的房間,靜靜地聽著外面的動靜。
她三日前在外頭晃蕩到舅舅回來的時間才返家露面,讓她的舅舅李全跟舅母陳氏都吃了一驚。
竺珂沒給陳氏留半點面子,將她這一個多月的經歷全部說了,包括她是如何被賣、又是怎麼逃出來的,聽得李全眉頭直跳,當下就跟陳氏大吵一架。若不是外甥女回來,他還以為她是去拜訪她家遠房姑母了。
陳氏不過就是個市井婦女,做事哪能想得這麼周全,只以為進了青樓就再也沒機會出來,誰知道凝玉樓也有被朝廷抄了的一天。
「她在咱們家白吃白喝了一年多,咱家家底都快空了!再說,那凝玉樓都是吃香喝辣的,有什麼不好?!」陳氏吼道。李全家並不富裕,只在城郊有個小小的宅子,一家子過得緊巴巴。
李全被她激怒,當下差點動手,怒道:「她是我外甥女!妳還算是個人嗎?陳氏,我最後一遍警告妳,少打她的主意!」
他說完就拂袖而去,留陳氏一個人在屋裡哭哭啼啼的。
竺珂聽了心煩。
她向來不是以德報怨的性子,陳氏賣掉她的那一刻,就不再是她舅母了。至於舅舅,竺珂知道他心裡還是有她這個外甥女的,只是家家有本難念的經,說白了,她就是個外人。這次能僥倖從凝玉樓逃出來,她早已做好和這個家一刀兩斷的準備,只是未來要去哪兒,還是個問題。
陳氏在屋子裡哭了半天,飯也沒做,李全有些愧疚地推開外甥女的房門,走進去安慰她。
「舅舅,不用說了,您想個法子將我送出青山城吧,我想換個地方,就算去大戶人家府裡做丫鬟也可以。」竺珂開口道。
李全一聽,立刻拒絕。「胡說什麼!珂兒 ,妳就安心住下,妳舅母那邊不用管!」
竺珂苦澀一笑,她倒是想安心住下啊……
「珂兒,是舅舅不好,妳放心,舅舅一定會替妳找一門好親事,讓妳風風光光出嫁!」
竺珂心頭更酸澀了,她從青樓跑回來的事,街坊四鄰全都知情,她的名聲早已毀了,還奢望什麼好親事呢……
轉過了身,到底沒忍住,竺珂擦了擦眼角的淚道:「多謝舅舅。」
李全心裡也是難受得很,只好先離開房間。李全走後,竺珂關上了門,陳氏的哭啼聲,她半點也不想聽見。
陳氏有個兒子,今年十一、二歲,是個整天只知道吃喝拉撒睡的孩子,老是叫著「餓餓餓」。過去都是竺珂做飯,這次她回來,連廚房都沒踏進去半步,陳氏再不甘願,也只得進去廚房。
竺珂當作不知道外頭有什麼事,她從自己的箱子裡取出一包糕點,慢條斯理地吃了起來。
李全這次是鐵了心要讓陳氏長一點記性,連著三日都未回家,陳氏終於耐不住性子向竺珂妥協,可惜竺珂完全不買她的帳。
陳氏罵罵咧咧地從竺珂房裡離開,她早瞧出來了,這個小蹄子性子硬著呢!看來她得早點想辦法把這事解決了才行……

﹡欲知精采後續,敬請期待5/18上市的【文創風】956《逐香巧娘子》上。
 
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